Drogredenering

Laatst hoorde ik op Radio 1 een sterk staaltje van drogredenering. In gebieden met veel groen blijken minder zelfmoorden voor te komen, en het pleidooi was om meer groen te realiseren in gebieden met veel zelfmoorden.

Heb je de drogreden gespot? Waarom zou weinig groen meer zelfmoorden veroorzaken? Co├»ncidentie is niet hetzelfde als causaliteit. Het lijkt me veel waarschijnlijker dat weinig groen en veel zelfmoorden een gemeenschappelijke oorzaak hebben: Bijvoorbeeld leven in grote steden. Net zoals veel files en veel paraplu’s in auto’s een gemeenschappelijke oorzaak hebben: Regenachtig weer.┬áIk ga geen pleidooi houden dat mensen geen paraplu in hun auto moeten leggen, in een poging om het aantal files te verminderen.

We worden regelmatig bestookt met drogredeneringen, expres of per ongeluk. Het voorbeeld hierboven is illustratief en gelukkig eenvoudig te ontmaskeren. Soms zijn ze echter subtieler en moeilijker te spotten, en leiden ze tot misverstanden of erger nog manipulatie.